Un ombrello o un ombrellone è un baldacchino pieghevole supportato da nervature di legno o metallo che di solito è montato su un palo di legno, metallo o plastica. È progettato per proteggere una persona dalla pioggia o dalla luce del sole. Il termine ombrello è tradizionalmente usato per proteggersi dalla pioggia, con l’ombrellone usato per proteggersi dalla luce solare, sebbene i termini continuino ad essere usati in modo intercambiabile. Spesso la differenza è il materiale utilizzato per il baldacchino; alcuni ombrelloni non sono impermeabili. I baldacchini per ombrelli possono essere realizzati in tessuto o plastica flessibile. Ci sono anche combinazioni di ombrellone e ombrellone che si chiamano en-tout-cas (in francese “in ogni caso”). [2]
Ombrelli e ombrelloni sono principalmente dispositivi portatili portatili dimensionati per uso personale. I più grandi ombrelli portatili sono ombrelli da golf. Gli ombrelli possono essere divisi in due categorie: ombrelli completamente pieghevoli, in cui l’asta metallica che sostiene il baldacchino si ritrae, rendendo l’ombrello abbastanza piccolo da stare in una borsetta, e ombrelli non pieghevoli, in cui l’asta di supporto non può ritrarsi e solo il baldacchino può essere crollato. Un’altra distinzione può essere fatta tra gli ombrelli azionati manualmente e gli ombrelli automatici a molla, che si aprono con la semplice pressione di un pulsante.

Gli ombrelli portatili hanno un tipo di manico che può essere fatto di legno, un cilindro di plastica o un manico piegato (come il manico di una canna). Gli ombrelli sono disponibili in una gamma di punti di prezzo e qualità, che vanno dai modelli economici di qualità modesta venduti nei negozi di sconto a modelli costosi, finemente realizzati, con marchio di design. Gli ombrelloni più grandi in grado di bloccare il sole per diverse persone sono spesso usati come dispositivi fissi o semi-fissi, usati con tavoli da patio o altri mobili da esterno o come punti d’ombra su una spiaggia assolata.

Gli ombrelloni vengono occasionalmente chiamati ombrelloni. Un ombrello può anche essere chiamato brolly (slang britannico), parapluie (diciannovesimo secolo, origine francese), parasole, gamp (britannico, informale, datato) o bumbershoot (raro gergo americano facetious).