Una sombrilla o sombrilla es un dosel plegable sostenido por nervios de madera o metal que generalmente se monta en un poste de madera, metal o plástico. Está diseñado para proteger a una persona contra la lluvia o la luz solar. El término paraguas se usa tradicionalmente para protegerse de la lluvia, y el parasol se usa para protegerse de la luz solar, aunque los términos continúan usándose indistintamente. A menudo, la diferencia es el material utilizado para el dosel; Algunas sombrillas no son impermeables. Los toldos de los paraguas pueden estar hechos de tela o plástico flexible. También hay combinaciones de sombrillas y sombrillas que se llaman en-tout-cas (en francés, «en cualquier caso»). [2]
Los paraguas y las sombrillas son principalmente dispositivos portátiles de mano dimensionados para uso personal. Las sombrillas portátiles más grandes son las sombrillas de golf. Los paraguas se pueden dividir en dos categorías: paraguas completamente plegables, en los que el poste de metal que sostiene el dosel se retrae, lo que hace que el paraguas sea lo suficientemente pequeño como para caber en un bolso de mano, y paraguas no plegables, en los que el poste de soporte no puede retraerse y solo el dosel Se puede colapsar. Se puede hacer otra distinción entre paraguas manuales y paraguas automáticos con resorte, que se abren con solo presionar un botón.

Las sombrillas de mano tienen un tipo de mango que puede estar hecho de madera, un cilindro de plástico o un mango doblado «torcido» (como el mango de un bastón). Los paraguas están disponibles en una gama de precios y puntos de calidad, que van desde modelos económicos y de calidad modesta vendidos en tiendas de descuento hasta modelos caros, finamente diseñados y etiquetados por diseñadores. Las sombrillas más grandes capaces de bloquear el sol para varias personas a menudo se usan como dispositivos fijos o semi-fijos, se usan con mesas de patio u otros muebles de exterior, o como puntos de sombra en una playa soleada.

Las sombrillas ocasionalmente se llaman sombrillas. Un paraguas también se puede llamar brolly (argot del Reino Unido), parapluie (siglo XIX, origen francés), sombreado, gamp (británico, informal, anticuado) o bumbershoot (argot americano raro y gracioso).