Un parapluie ou un parasol est un auvent pliant soutenu par des nervures en bois ou en métal qui est généralement monté sur un poteau en bois, en métal ou en plastique. Il est conçu pour protéger une personne contre la pluie ou la lumière du soleil. Le terme parapluie est traditionnellement utilisé pour se protéger de la pluie, avec parasol pour se protéger du soleil, bien que les termes continuent d’être utilisés de manière interchangeable. Souvent, la différence est le matériau utilisé pour la verrière; certains parasols ne sont pas étanches. Les auvents parapluie peuvent être en tissu ou en plastique souple. Il existe également des combinaisons de parasol et de parapluie qui sont appelées en-tout-cas (en français pour « en tout cas »). [2]
Les parapluies et les parasols sont principalement des appareils portables portables dimensionnés pour un usage personnel. Les plus grands parapluies portables sont les parapluies de golf. Les parapluies peuvent être divisés en deux catégories: les parapluies entièrement pliables, dans lesquels le poteau métallique supportant la verrière se rétracte, ce qui rend le parapluie assez petit pour tenir dans un sac à main, et les parapluies non pliables, dans lesquels la perche de support ne peut pas se rétracter et uniquement la verrière peut être réduit. Une autre distinction peut être faite entre les parapluies à commande manuelle et les parapluies automatiques à ressort, qui s’ouvrent par simple pression sur un bouton.

Les parapluies à main ont un type de manche qui peut être fabriqué à partir de bois, d’un cylindre en plastique ou d’un manche courbé (comme le manche d’une canne). Les parapluies sont disponibles dans une gamme de prix et de points de qualité, allant des modèles de qualité bon marché et modestes vendus dans les magasins discount aux modèles chers, finement fabriqués et étiquetés par des designers. De plus grands parasols capables de bloquer le soleil pour plusieurs personnes sont souvent utilisés comme appareils fixes ou semi-fixes, utilisés avec des tables de patio ou d’autres meubles d’extérieur, ou comme points d’ombre sur une plage ensoleillée.

Les parasols sont parfois appelés parasols. Un parapluie peut également être appelé un brolly (argot britannique), parapluie (XIXe siècle, origine française), ombrelle, gamp (britannique, informel, daté) ou bumbershoot (argot américain rare et facétieux).