Een paraplu of parasol is een opvouwbare luifel die wordt ondersteund door houten of metalen ribben en die meestal op een houten, metalen of plastic paal wordt gemonteerd. Het is ontworpen om een ​​persoon te beschermen tegen regen of zonlicht. De term paraplu wordt traditioneel gebruikt om zichzelf tegen regen te beschermen, met parasol die wordt gebruikt om zichzelf tegen zonlicht te beschermen, hoewel de termen door elkaar worden gebruikt. Vaak is het verschil het materiaal dat voor de luifel wordt gebruikt; sommige parasols zijn niet waterdicht. Paraplu-luifels kunnen zijn gemaakt van stof of flexibel plastic. Er zijn ook combinaties van parasol en paraplu die en-tout-cas worden genoemd (Frans voor “in ieder geval”). [2]
Paraplu’s en parasols zijn voornamelijk draagbare draagbare apparaten voor persoonlijk gebruik. De grootste draagbare parasols zijn golfparaplu’s. Paraplu’s kunnen worden onderverdeeld in twee categorieën: volledig opvouwbare paraplu’s, waarbij de metalen paal die de luifel ondersteunt, wordt ingetrokken, waardoor de paraplu klein genoeg is om in een handtas te passen, en niet-opvouwbare paraplu’s, waarbij de steunpaal niet kan intrekken en alleen de luifel kan worden samengevouwen. Een ander onderscheid kan worden gemaakt tussen handmatig bediende paraplu’s en veerbelaste automatische paraplu’s, die met een druk op de knop openveren.

Handparasols hebben een soort handvat dat gemaakt kan worden van hout, een plastic cilinder of een gebogen “oplichter” handvat (zoals het handvat van een stok). Paraplu’s zijn verkrijgbaar in een reeks prijs- en kwaliteitspunten, variërend van goedkope, bescheiden kwaliteitsmodellen die worden verkocht in discountwinkels tot dure, fijn gemaakte, designer-gelabelde modellen. Grotere parasols die de zon voor meerdere mensen kunnen blokkeren, worden vaak gebruikt als vaste of semi-vaste apparaten, gebruikt met terrastafels of ander tuinmeubilair, of als schaduwplekken op een zonnig strand.

Parasols worden af ​​en toe parasols genoemd. Een paraplu kan ook een brolly (Engelse slang), parapluie (negentiende eeuw, Franse oorsprong), regenkap, gamp (Britse, informele, gedateerde) of bumbershoot (zeldzame, facetious Amerikaanse slang) worden genoemd.