傘またはパラソルは、木製または金属製の柱に取り付けられた木製または金属製のリブで支えられた折りたたみ式の天蓋です。雨や日光から人を守るように設計されています。傘という用語は伝統的に雨から身を守るときに使われ、日傘は日光から身を守るときに使われますが、同じ意味で使われ続けています。多くの場合、違いはキャノピーに使用される素材です。一部のパラソルは防水ではありません。傘の天蓋は、布地または柔軟なプラスチックでできていてもよい。 en-tout-cas(「いずれにせよ」のフランス語)と呼ばれる日傘と傘の組み合わせもあります。[2]
傘とパラソルは、主に個人での使用に適したサイズのハンドヘルドポータブルデバイスです。手に持てる最大の傘はゴルフ傘です。傘は2つのカテゴリに分類できます。キャノピーを支えている金属製の支柱が引っ込められる完全に折りたたみ可能な傘、傘がハンドバッグに収まるほど小さくなっている傘、および支柱が引っ込められず、キャノピーのみが折りたたみできない傘折りたたむことができます。手動で操作する傘と、ボタンを押すだけで開くばね付きの自動傘との間には、別の違いがあります。

手持ち傘には、木材、プラスチックシリンダー、または曲がった「クローク」ハンドル(杖のハンドルのような)で作ることができるタイプのハンドルがあります。傘は、ディスカウントストアで販売されている安価で適度な品質のモデルから、高価で細かく作られたデザイナーラベルの付いたモデルまで、さまざまな価格と品質の点で入手できます。何人かの人々のために日光を遮断することができるより大きなパラソルは、多くの場合、固定または半固定デバイスとして、パティオテーブルまたは他の屋外用家具として、または日当たりの良いビーチの日陰のポイントとして使用されます。

パラソルはサンシェードと呼ばれることもあります。傘は、ブロリー(英国の俗語)、パラプルーエ(19世紀、フランス起源)、レインシェード、ギャンプ(イギリス式、非公式、日付付き)、またはバンバーシュート(珍しい、アメリカらしい俗語)とも呼ばれます。